Ghimpele este un arbust scund de pădure. Denumirea sa vine de la aspectul tulpinii, prevăzută cu frunze cu multe ţepuşe. Mai poartă denumirea şi de holeră, deoarece a fost una din plantele utilizate la vindecarea holerei.

Dintre elementele chimice cele mai importante ale plantei sunt: ulei esenţial, săruri de acizi graşi, calciu şi potasiu, acid cafeic, acid clorogenic, flavone, fitosteroli, saponine, tanin, lactone (xantanină), ulei volatil şi beta- sitosterol.

Planta are puternice efecte decongestive, aperitive, diuretice, antiinflamatoare, anticongestive, dezinfectante, cicatrizante, antidiabetice, antitumorale şi stimulante al pereţilor venelor.

În fitoterapie este utilizată partea aeriană a plantei.

Uz intern: Ajută la vindecarea adenomului de prostată si a altor stări infalamatorii ale prostatei, cistitei, nefritei, cancerului prostatei, icterului, bolilor infecţioase, hipertiroidismului, ascitei, gutei, edemelor, litiazei biliare.

Uz extern: Hemoroizi – spălături locale cu infuzie.

Precauţii: Se recomandă ca în timpul tratamentului cu această plantă să nu se consume murături, condimente, alimente fermentate, băuturi alcoolice, etc. A nu se utiliza în sarcină şi alăptare. Supradoza poate produce vărsături şi hipotensiune arterială.