Vitamina B3 cunoscută sub numele de niacină, acid nicotinic, este o vitamină solubilă în apă, esenţială pentru funcţionarea corectă a organismului uman. Ajută la metabolizarea alimentelor în energie, este benefică pentru piele, sistemul nervos, cardiovascular şi digestiv. 

Este una dintre cele mai stabile vitamine şi este singura vitamină care poate fi produsă în organism din triptofan (unul din cei 20 aminoacizi esenţiali organismului), în prezenţa altor nutrienţi. În corpul uman, niacina este obsorbită de stomac şi intestine şi este eliminată prin urină.

Beneficiile vitaminei B3:

  • Stimulează sinteza hormonilor sexuali şi îmbunătăţeşte circulaţia.

  • Contribuie la funcţionarea normală a sistemului digestiv şi creşte apetitul alimentar.

  • Participă la formarea şi dezvoltarea normală a nervilor, fiind utilă în prevenirea şi tratarea bolilor mentale. Îmbunătăţeşte funcţionarea creierului.

  • Este benefică pentru piele, tonificând-o.

  • Contribuie ladetoxifierea organismului şi tratează migrenele.

  • Combate stările de angoasă, anxietate şi luptă împotriva alergiilor solare.

  • Scade nivelul colesterolului rău (LDL) şi al trigliceridelor reducând riscul de afecţiuni cardiovasculare. Previne îngroşarea arterelor sangvine şi formarea de cheaguri de sânge.

  • Reglează nivelul de zahăr din sânge şi previne apariţia diabetului.

Vitamina B3 se găseşte în ficat, carne de pui, miel şi vită, ouă, creier, rinichi, anşoa, ton, somon, dar şi în produse vegetale precum: ciuperci, sparanghel, broccoli, curmale, fasole verde, cartofi, produse derivate din cereale, mere, pere, mazăre verde, avocado, măsline, unt de arahide, alune, seminţe de floarea soarelui, afine.

Printre simptomele carenţei de vitamina B3 se numără: dureri de cap, vertij, tulburări de memorie, vomă, indigestie, depresie, iritaţii şi inflamaţii ale pielii, anemie, oboseală, insomnie, iritabilitate, diaree, dureri musculare, afte, herpes, acnee, hipertensiune arterială.

Consumul excesiv de vitamina B3 poate duce la aparitia hepatitei, arsurilor în zona feţei şi a pieptului, anormalităţi ale nivelului de zahăr din sânge, palpitaţii.